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備瀬の福木

沖縄の本部半島にある小さな集落、備瀬の素朴な通りには、背の高い堂々としたフクギ並木が続く。

沖縄の有名な海洋博公園や美ら海水族館から車ですぐのところにある備瀬の集落は、その絵のように美しい街路樹で知られている。静かな海岸沿いの集落の静かな通りを歩いていると、まるで時間の外にいるような感覚に陥る。沖縄の「パワースポット」としてはあまり宣伝されていないが、この界隈は琉球諸島で有名なのどかな魅力に溢れている。

沖縄のフクギの歴史

かつて沖縄の集落によく見られたフクギ並木は、台風シーズンに日常的に島を襲う猛烈な風から身を守るための防風林として植えられた。高さ20メートル(60フィート以上)にも成長し、幹はまっすぐで、ほぼ均一の丸みを帯びている。非常にコンパクトな樹冠を持ち、密植が可能で、根が深いため吹き飛ばされにくく、密生しているため折れにくい。高い塩分濃度にも強く、砂地で栄養の乏しい土地でも育つことができるため、沿岸の強風を防ぐのに最適な樹木である。

しかし、沖縄の強風を和らげることは、数百年前の琉球王国黄金時代に東南アジア(フィリピンとも中国とも言われる)から沖縄に導入されて以来、この地味ながら印象的な木が果たしてきた目的のひとつに過ぎない。その薄い樹皮は強力な黄色の染料を作り出し、小さな果実(これも黄色)はアジアの民間療法に使われてきた長い歴史がある。

戦争の犠牲者

フクギの木は比較的成長が遅いとはいえ、300年は生きる。ちょっと考えてみてほしい。備瀬の通りを散策するとき、あなたは1700年代半ばに植えられた木々に囲まれて歩いているのだ。もちろん、趣のある路地に並ぶ木々のほとんどは、第二次世界大戦のずっと後に植えられたものだ。沖縄戦の最中と戦後には、その前に立っていた木々の多くが木材として伐採され、戦時中の爆撃で数多くのフクギが破壊されたという報告もある。

神々への供物

このような平和で小さな集落が、このような残酷な戦争に巻き込まれたとは想像しがたいし、爆撃で多くの雄大な木々が傷つけられたことは悲しいことだ。しかし、備瀬の木々を特別なものにしているのは、木々そのものだけでなく(今帰仁城に近い今泊の集落など、そう遠くない場所でも見られる)、足元にあるほとんど目に見えない歴史なのだ。並木の中に埋もれているのは、人々が家を建てることができる区画の端を区切るために使われた石の測量標のような歴史的な逸品である。石の上に残された貝殻に注目してほしい。沖縄の人たちは、家の壁など重要な場所に貝殻を残していく。これは、神々に風雨(と、彼らのアニミズム的宗教によれば、この地域に住むさまざまな超自然的存在)からの保護を求めるジェスチャーなのだ。

かつてお供え物を入れていた貝殻のある古い測量標。

過去の遺物だけでなく、シーサー・ライオンなど、沖縄の文化的アイコンもよく知られている。沖縄ではどこにでもあるこれらの像は、島中の沖縄の家の入り口を守っている。しかし、文字通りどこにでもあるという事実はほとんど問題ではない。備瀬のような場所では、それらはまったく別の意味を持つようだ。

フクギの果実は食べられますか?

6月の開花期を経て夏の終わりに熟すフクギの実が、人間でも食べられると知って驚く人は多いだろう。少なくとも一人の沖縄のブロガーが、フクギの実を収穫し、フクギジャムを作って食べた経験を書いている。彼女の感想は、今まで食べたジャムの中で一番おいしいというものではなかったが、特に悪い影響はなかったという。フクギには多くの近縁種があり(少なくとも300種、もしかしたら400種に上るかもしれないが、この問題には議論の余地があるようだ)、著者が沖縄でよく見られる同じ種類の木(garcenia subellipitca)について話しているとは限らないので、他の地域の木について読んだものを適用するのは慎重になる必要がある。

フクギの未成熟果実

果実には大きな種が2~3個入っており、それを取り除くと調理に使える果実はあまり残らない。フクギの実は柿に似ているが小さく、味も全く違う。柿の実はドリアンのような味がするという人もいる(つまり、あまり美味しくないということだ)。プラス面としては、フクギには強力な抗酸化作用と抗菌作用があることが科学的に証明されている。マイナス面としては、ほとんどの人が口にする前に砂糖をたくさん加える必要があるだろう。ジューサーをお持ちの方なら、フクギを他の食材に加えるのは面白いと思うかもしれないが、種と果肉(日本では「ワタ」と呼ぶ)を取り除いた後に残る果肉の少なさを考えると、ジュースは絞る価値がないのかもしれない。

本物の住宅と本物の人々

備瀬は島を訪れる観光客にとても人気があるので、観光地として考えたくなる。しかし、備瀬は住宅街であり、人々が本当に住んでいることを忘れてはならない。実際、この小さな集落には200軒以上の家がある。だからこそ、何が公有地で何が私有地なのかを把握し、できる限り道路を守り、車道から離れ、人の家の庭を横切らないことが重要なのだ。何が私有地で、何が私有地でないかは必ずしも明らかではないからだ。家や庭の写真を撮るのは大歓迎だが、個人を特定できる人物を撮影する場合は、必ず事前に許可を得ること。

備瀬のルスチックな沖縄の家

備瀬を訪れる際のヒント

備瀬は沖縄本島で唯一、牛車に乗れる場所なので、待ち時間がそれほど長くなければ(長い場合もある)、利用してみるのもいいだろう。料金は4人で約2,000円。人数が増えると追加料金がかかり、上限もあるので、特に大人数のグループには向かないかもしれない。

備瀬は世界的に有名な観光地であり、間違いなく沖縄で必ず訪れるべきスポットであるが、食にこだわる人にとってはあまりお勧めできる場所ではない。裏通りには小さなカフェがいくつもあるが、営業時間がまちまちで、売り切れていることも多い。パーキングエリアの近くには、なかなか良さそうなレストランがいくつかあるが、バラエティに富んだ料理を期待してはいけない。一日北上して、沖縄で一番美味しいものを食べたいのなら、Avocafeのようなところで昼食を取る方がいい。隣にあるわけではないが、この地域にいるなら車で行く価値はある。あるいは、名護を通過する可能性が高いので、Niceness Vegan Cafeに行ってみるのもいいだろう。ヴィーガンでない人にも人気のカフェだ。

今帰仁城もそう遠くないので、行ってみるのもいいだろう。桜が見頃を迎える1月下旬から2月上旬にかけて、今帰仁城では有名な桜まつりが開催される。

美ら海水族館も近いので、備瀬への旅は美ら海水族館への旅とも相性がいい。泊まりたい場合は、2,000円ほどでキャンプ場を借りることができる。キャンプ場は集落の一番奥にある。海水浴やシュノーケリングができるビーチに面していて、駐車場もあちこちにある。もし行くなら、裏通りをぶらぶら歩いたり、ビーチ沿いを散歩したり、美しいフクギの木の写真を撮ったりする時間を確保するために、3時間くらいは余裕を持って行こう。それから、蚊除けもお忘れなく。夏場は虫がかなり活動的だ。

ビーチからは伊江島が見える。

沖縄に行くたびに不思議な体験をしてきた私にとって、沖縄の失われた一面に対する郷愁を感じずにはいられない。備瀬のような集落には、かつては糸満からオクマまでの海岸沿いにフクギ並木があった。フクギの木は備瀬の集落に風格を与えているので、もっと多くの集落がこの美しいフクギの木を植えればいいのに、と私は思う。しかし、備瀬のような町は当分出てこないだろう。それは悲しいことだが、その分、備瀬の街並みがより宝物になる。

Bise, Okinawa

Motobu, Kunigami District, Okinawa 905-0207
Motobu Village Website

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